Dudas con respecto al ébola y nuestras mascotas

¿Qué sucede con los animales en los brotes de la enfermedad del Ébola?

Debido a que el hospedador reservorio natural del virus del Ébola aún no ha sido confirmado, se desconoce la manera en que el virus aparece primero en un humano al inicio de un brote. Sin embargo, los científicos creen que el primer paciente se infecta a través del contacto con un animal infectado, como murciélagos frugívoros o primates (simios y monos). Esto se denomina un evento de derrame. Luego se produce la transmisión de persona a persona y esto puede afectar a un gran número de individuos. En algunos brotes anteriores del virus del Ébola, los primates también fueron afectados por el virus y se presentaron múltiples eventos de derrame cuando las personas tocaban o comían primates infectados. En la actual epidemia de África Occidental, no se ha demostrado que los animales sean un factor en la transmisión de la enfermedad del Ébola.

¿Cómo se propaga la enfermedad del Ébola?

Cuando se produce la infección en las personas, el virus se puede contagiar a los demás de varias maneras. El virus del Ébola se propaga a través del contacto directo (a través de la piel abierta o las membranas mucosas, por ejemplo, los ojos, la nariz o la boca) con lo siguiente: La sangre o los líquidos corporales (incluida la orina, la saliva, las heces, el vómito y el semen) de una persona con la enfermedad del Ébola Objetos (como agujas y jeringas) que han sido contaminados con el virus El virus del Ébola no se propaga por el aire o el agua ni, en general, a través de los alimentos. Sin embargo, en África, el virus del Ébola se puede propagar al manipular carne de animales salvajes (que han sido cazados para la alimentación) y por el contacto con murciélagos infectados. Solo algunas especies de mamíferos (por ejemplo, humanos, monos y simios) han demostrado la capacidad de ser infectados con el virus del Ébola y contagiarlo. No hay evidencias de que los mosquitos u otros insectos puedan transmitir el virus de la enfermedad del Ébola.

¿Los perros pueden infectarse o contraer la enfermedad del Ébola?

Hasta el momento no se han reportado casos de perros o gatos que hayan contraído la enfermedad del Ébola o de que puedan transmitir la enfermedad del Ébola a personas u otros animales. Incluso en zonas de África donde la enfermedad del Ébola está presente, no se han reportado casos de perros ni gatos que se hayan enfermado por la enfermedad del Ébola. Existe poca evidencia que demuestre que los perros se pueden infectar con el virus del Ébola, pero no existe evidencia que demuestre que puedan desarrollar la enfermedad.

¿Los perros y gatos están en riesgo de enfermarse con la enfermedad del Ébola?

El riesgo de un brote de la enfermedad del Ébola que afecte a múltiples personas es muy bajo. Por lo tanto, el riesgo para las mascotas también es muy bajo, ya que deberían tener contacto con sangre o líquidos corporales de una persona con la enfermedad del Ébola. Incluso en zonas de África donde la enfermedad del Ébola está presente, no se han reportado casos de perros ni gatos que hayan contraído la enfermedad. ¿Puede mi perro o gato contagiar a una persona de la enfermedad del Ébola? Hasta el momento no se han reportado casos de perros o gatos que hayan contraído la enfermedad del Ébola o de que puedan contagiar esta enfermedad a personas o animales. Las probabilidades de que un perro o gato esté expuesto al virus son muy pocas ya que debería tomar contacto con sangre o líquidos corporales de una persona sintomática con la enfermedad del Ébola.

¿Puede el cuerpo, el pelaje o las garras de mi mascota propagar la enfermedad del Ébola a una persona?

Aún se desconoce si el cuerpo, las garras o el pelaje de una mascota puede contener o diseminar el virus del Ébola a personas u otros animales. Es importante mantener a las personas y a los animales alejados de sangre o líquidos corporales de una persona con síntomas de haber contraído el virus. ¿Qué se debe hacer si hay una mascota en el hogar de un paciente con la enfermedad del Ébola? Se recomienda que los funcionarios de la salud pública junto con un veterinario evalúen el riesgo de exposición al virus de la mascota (contacto cercano o exposición a sangre o líquidos corporales de un paciente con la enfermedad del Ébola). Según esta evaluación además de la situación específica, los funcionarios locales y estatales de salud humana y animal determinarán qué se debe hacer con la mascota.

¿Puedo someter a mi perro o gato una prueba de detección de la enfermedad del Ébola?

No habría ninguna razón por la cual realizarle una prueba a un perro o gato si no estuvo expuesto a una persona infectada con la enfermedad del Ébola. Actualmente, las pruebas de rutina para la enfermedad del Ébola no están disponibles para mascotas.

¿Pueden los monos contagiar la enfermedad del Ébola?

Sí, los monos corren riesgo de contraer la enfermedad del Ébola. Los síntomas de infección por la enfermedad del Ébola en monos incluyen fiebre, disminución del apetito y muerte súbita. Los monos no deberían tomar contacto con nadie que pudiera tener la enfermedad del Ébola. Los monos sanos que no han estado expuestos a una persona infectada con la enfermedad del Ébola no corren riesgo de contagiar el virus.

¿Pueden los murciélagos contagiar el virus del Ébola?

En África, los murciélagos de la fruta son considerados reservorio natural del Ébola. No hay evidencia de que los murciélagos en América del Sur sean portadores del virus del Ébola y por tal motivo se considera que el riesgo de un brote de la enfermedad del Ébola causado por murciélagos es muy bajo. Sin embargo, se sabe que los murciélagos pueden contagiar la rabia y otras enfermedades. Para reducir el riesgo de transmisión de la enfermedad, nunca intente tocar un murciélago, vivo o muerto.

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention (www.cdc.gov)

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